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飞机上的免费 Wi-Fi 距离我们还有多远?

发布时间:2018-01-11 作者:蓝翼说
蓝翼从很早就在关注飞机上网这件事儿,曾经还试图利用机上 Wi-Fi 推荐申请信用卡,后来因为收不了验证码而作罢。之前和这个领域的朋友约过关于机上 Wi-Fi 的稿子,而恰好今天蓝翼搭乘的就是一架互联网航班,用流行的佛系用语来说,也是机缘使然,就把它分享给大家吧——
如果你是一个经常坐飞机的「空中飞人」,那你大约有将近四成的机会,使用过机上 Wi-Fi 服务。当然,如果你是北美航空公司的常客,那么这个比例可能会提高到近八成,而如果是在国内的话,那就少的可怜了。在全球Wi-Fi服务排名前 20 的航空公司里,国内只有东方航空上榜,位列第 20 名。
说到飞机上的 Wi-Fi,就不得不普及一下飞机上网的基础知识:
  • 早期的机上 Wi-Fi,就是一个客舱局域网,是为了弥补那些没有娱乐系统的窄体机而准备的,好处是成本低,但是由于不能上网,而且内容更新也不快,现在已经逐渐被淘汰了。记得三年前在国航的航班上体验过局域网 Wi-Fi,只能说是聊胜于无。 
  • 现在的 Wi-Fi 航班,一般都具有互联网功能。飞机实现「地空」互联主要有两种方式:一种是卫星,大家看到有的客机上面鼓了一个大包,那就是卫星天线了,卫星的好处是可以跨洋使用,但是成本高,一个机载卫星天线上百万人民币,而且卫星链路的通讯费也很贵;还有一种方式是和地面的移动通信基站连接,好处是成本低、时延相对也低,但是只能在大陆内使用,因为海上没法架设基站,所以只在幅员辽阔的地区,比如北美、欧洲大陆才能实现。
 

海航 787-9 首航仪式的 Wi-Fi 航班
说了这么多,其实结论就是:
  • 飞机上成本很高,因此收费普遍比较贵。因此国外大多数提供机上互联网服务的航司,都是按照流量、航段和时长来收费的,平均下来,跨洋一个航段的费用也差不多上百人民币了。

  
外航手机付费 Wi-Fi 界面
  • 与较高的费用相比,机上网络的速度和稳定性并不优质。尽管一般的微信和网页浏览是没问题的,但是如果你想要享受在线视频等流媒体应用,就基本不要想了,一是航空公司为了保证覆盖率和体验,大多禁止流媒体应用,二是以亲身的感受来说,网速也很难支持。当然,在机舱使用人数不多的情况下,利用微信与地面的朋友视频通话的效果倒是不错。


南航最新一期机上杂志
说白了,以现有的技术条件和成本,飞机上网还是一个略土豪的服务项目,也并非大多数乘客的刚性需求。即便是在北美和中东这样的地区,掏钱购买空中上网的乘客比例,也只有 6% 左右。在国内目前的试点阶段,一些航空公司则采用了「头等舱、公务舱免费使用,普通乘客限量申请预约」的形式。 
当然,与「头等舱免费」这种简单的方式相比,也有航空公司已经在跨界上玩出了花样,比如美国的捷蓝航空(JetBlue)就和亚马逊合作,亚马逊 Prime 会员在 JetBlue 航班上可以免费观看流媒体内容,而普通旅客则需要掏钱租赁。再比如国内的海南航空,推出了一个叫「任务板」的功能,旅客观看指定的广告、或者在空中商城完成购买任务,就可以兑换免费的上网时长。而早在 2014 年,中国银联就已经和东航、国航的机上 Wi-Fi 的支付业务合作。
机上 Wi-Fi 的未来
 
与世界相连的需求在不断膨胀,Ka、5G 等新的通讯技术也在不断降低应用成本。今天看起来有些土豪的服务,未来很可能成为民航的标配。可见的趋势是,国内航空公司新引进的 B787、A350 等新型客机,都开始配备最新的机上网络服务,而去年民航总局也放宽了飞机上使用手机的政策限制。照此趋势,也许要不了多久,你就可以优雅地使用各种高端信用卡或高级会员优先体验万米高空与世界相连的惬(mang)意(lu)了,尤其是航司联名信用卡有较大可能加持此权益,顺便还能薅航空公司里程、升舱之类的羊毛呢。

国航和优酷春节期间合作的春晚直播、地空视频
不过真到了那时候,可能很多人会很怀念飞行中与世界失联的那几小时悠闲的时光吧。
关于飞机上网和航旅出行,你有什么经验和心得,也别忘了留言和蓝翼分享哦!至于文中提到的航司联名卡,蓝翼认为广发做得相当不错,可以点击原文链接提前申请一张,期待着能带着手机空中上网的那一天。



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